CBN (cannabinol): un cannabinoide menor con grandes propiedades

El cannabinol (CBN) es uno de los compuestos cannabinoides menos conocido en comparación a otros presentes en el cannabis. Si bien el CBD y el THC han sido los mejor investigados, el CBN fue en realidad el primer cannabinoide científicamente aislado, a finales del siglo XIX, aunque su síntesis química se produjo en 1940. Sin embargo, a pesar de su antigüedad, solo recientemente ha recibido cierta atención debido a su supuesta capacidad para inducir el sueño y la relajación.

El CBN se forma naturalmente cuando el THC se expone a la luz y al calor, al oxidarse en estas situaciones. Como el CBN proviene del THC, ambos tienen una estructura molecular similar: el THC incluso tiene ‘cannabinol’ en su nombre (tetrahidrocannabinol). Concretamente, una exposición prolongada al aire (oxidación) causa que la molécula de THCA presente en el cannabis en fresco se convierta en CBNA. A su vez, si la forma ácida del cannabinol (CBNA) se somete a calor o rayos ultravioleta, se convertirá en CBN, la forma activa del compuesto.

Y dado que el CBN se crea a medida que el cannabis envejece (es el cannabinoide que mejor se ha conservado en objetos funerarios de miles de años encontrados en China), en el pasado este cannabinoide se ha asociado típicamente con cannabis viejo o pobremente secado o curado, lo que le ha dado un poco de mala reputación, ya que es posible que no te suba tanto como desearías, ofreciéndote en su lugar propiedades más narcóticas.

También se puede obtener más CBN cortando la planta en una fase más avanzada de maduración, cuando los tricomas hayan pasado de su típico color blanco lechoso a un color más ámbar, pues cuando los tricomas se degradan u oxidan se vuelven de esta tonalidad.

Quienes prefieran un colocón más físico y calmante deben esperar hasta que el 70-90% de los pistilos haya cambiado de color, ya que en esta fase más cantidad de THC se habrá trasformado en CBN
Quienes prefieran un colocón más físico y calmante deben esperar hasta que el 70-90% de los tricomas haya cambiado de color, ya que en esta fase más cantidad de THC se habrá trasformado en CBN

¿El CBN realmente puede tratar el insomnio?

Aunque existen numerosas experiencias de que el CBN ayuda a las personas a conciliar el sueño más rápido y permanecer dormidas por más tiempo (también existen numerosos productos que prometen el sueño a través de CBN) el vínculo entre los dos carece de fundamento científico, ya que existen muy pocos estudios que documenten su capacidad para hacerlo.

De hecho, solo un estudio (bien citado) ha indicado que este efecto se produce, y en condiciones particulares. Los resultados apuntan a que la sedación solo se produce cuando se usa CBN en combinación con THC, un hallazgo que podría atribuirse al fenómeno conocido como ‘efecto séquito’, en el que los cannabinoides funcionan de forma sinérgica entre sí, así como con otros componentes (como terpenos y flavonoides), para crear un efecto más intenso.

¿De dónde viene la supuesta conexión entre CBN y sueño?

No son pocos los que afirman que sienten cansados y adormilados después de fumar cogollos viejos o mal almacenados. Los efectos sedantes del cannabis envejecido a menudo se atribuyen erróneamente al CBN debido al proceso de degradación descrito anteriormente. Sin embargo, es más probable que los efectos narcóticos se deban a otros componentes de la planta que cambian a medida que envejece el cannabis curado.

Según algunos expertos, el cannabis viejo tiende a ser sedante debido a la pérdida de monoterpenos y la retención de sesquiterpenos, que tienen un efecto soporífero (o somnoliento). La adición de otro cannabinoide, CBN en este caso, puede aumentar el efecto séquito antes mencionado, pero no se ha demostrado que el CBN sea sedante por sí solo. Incluso algunos investigadores sostienen que no es más sedante que otros cannabinoides.

El cannabis antiguo que tiene un alto contenido de CBN también tiene un alto contenido de terpenos sedantes. Estos terpenos, en lugar del CBN, podrían explicar los efectos narcóticos
El cannabis antiguo que tiene un alto contenido de CBN también tiene un alto contenido de terpenos sedantes. Estos terpenos, en lugar del CBN, podrían explicar los efectos narcóticos

El cannabis sigue siendo una ayuda importante para dormir

Si bien es posible que el CBN no sea sedante por sí solo, es posible que se puedan aprovechar sus efectos sinérgicos con el THC para obtener los efectos inductores del sueño descritos. Por ejemplo, la forma más conocida de utilizar el cannabis para dormir es combinar el THC con otros componentes sedantes, como los terpenos mirceno y linalool.

Otro concepto erróneo sobre el CBN es que los productos con alto contenido de CBN no son psicoactivos. Una vez que consumimos CBN, se une a los receptores CB2 y CB1 del sistema endocannabinoide, aunque en el caso de este último no con tanta fuerza como lo haría el THC. Sin embargo, a diferencia del CBD, se ha descubierto que el CBN es ligeramente psicoactivo, pero mucho menos que el THC debido a su escasa interacción con los receptores CB1 (en torno al 10% de lo que lo haría el THC).

Los receptores CB1 son los que reaccionan produciendo efectos psicotrópicos eufóricos, y el CBN tiene una baja afinidad por ellos debido a su estructura. El CBN simplemente no encaja en los receptores CB1 tan bien como el THC. Si bien el CBN por sí solo no es intoxicante, en realidad puede aumentar los efectos eufóricos del THC. Así que si buscas aprovechar los beneficios de CBN sin un subidón, asegúrate de usar productos que no contengan mucho THC.

Tratar el insomnio con cannabis

¿Sabías que los cannabinoides pueden ser una útil herramienta para tratar el insomnio? Efectivamente, el cannabis puede ser una potente alternativa para tratar los trastornos del sueño, siempre y cuando se utilice de manera correcta...Sigue leyendo para sabér más!

El cannabinol (CBN), como el tetrahidrocannabinol (THC), actúa en los receptores CB1 y CB2, pero con una mayor afinidad por CB2 que por los receptores CB1
El cannabinol (CBN), como el tetrahidrocannabinol (THC), actúa en los receptores CB1 y CB2, pero con una mayor afinidad por CB2 que por los receptores CB1

Otros efectos terapéuticos del CBN

Dado que el CBN es un cannabinoide e interactúa con nuestro sistema endocannabinoide, también tiene muchos otros usos de forma similar a cómo el CBD ayuda con muchas dolencias. Este amplio efecto de los cannabinoides se debe a que el sistema endocannabinoide es ubicuo con la fisiología humana, así que cada vez que se tomen en distintas cantidades tendrá resultados bastante amplios.

Así el CBN, como el CBD, podría usarse como tópico cutáneo porque se ha demostrado que disminuye la producción de queratinocitos, lo que puede ayudar con la piel escamosa. El CBN también podría ayudar a estimular el apetito, según un estudio de 2012 que encontró que CBN aumentó el apetito por las ratas, mientras que CBD hizo lo contrario. El CBN también podría ayudar con el glaucoma, según un estudio de 1984 en el que afirmaba que reducía la tensión intraocular en gatos de laboratorio.

El CBN podría incluso ayudar a proteger las células cerebrales del proceso de envejecimiento, según un reciente estudio de Laboratorio de Neurobiología Molecular del Instituto Salk en California publicado en febrero de 2022.

La vía principal de la muerte de las células es a través de lesiones oxidativas. Esto suele ir seguido de trastornos neurológicos en personas de edad avanzada. Este nuevo estudio describe cómo el cannabinol puede proteger a las células cerebrales, también llamadas células nerviosas, de los efectos dañinos de esta vía.

Los hallazgos de este ensayo se publicaron en la revista ‘Free Radical Biology and Medicine’. Y el informe detallado implica que el cannabinol podría ser un fármaco eficaz para tratar o controlar enfermedades neurodegenerativas inducidas por la edad como el Alzheimer. De hecho, los científicos sugieren que el CBN tiene un alto potencial para proteger las células nerviosas a medida que una persona envejece.

Este estudio sobre el CBN del Instituto Salk señala la necesidad de más investigaciones sobre los cannabinoides menos estudiados, cannabinoides menores que por ahora han mostrado poco potencial terapéutico debido a los limitados niveles de investigación realizados. A pesar de que algunos de los beneficios terapéuticos que posee el CBN, como lo sugiere la evidencia anecdótica, incluyen el alivio del dolor, el alivio del estrés y los efectos antiinflamatorios.

Al igual que otros fitocannabinoides, el cannabinol (CBN) ha demostrado propiedades terapéuticas relevantes para una gran cantidad de objetivos farmacéuticos.

El potencial de los cannabinoides como el CBN en la fisiología de la piel es enorme
El potencial de los cannabinoides como el CBN en la fisiología de la piel es enorme

Cómo encontrar productos de cannabis con CBN

Si bien el CBN no es muy abundante en el cannabis fresco o seco, a menudo se puede encontrar en el cannabis más antiguo, particularmente en el cannabis que ha estado expuesto a una gran cantidad de oxígeno. Pero en el cannabis el CBN no está presente en cantidades tan altas como el THC y el CBD, ya que la mayoría de las plantas contienen alrededor del 1 % o menos de CBN. Por tanto, no existen variedades ricas en CBN. Y su presencia realmente se obtiene al curarlo, degradarlo o vaporizarlo. Sin embargo, es posible destilar CBN para aumentar su concentración hasta en un 60% o más, al igual que se está haciendo con los aceites de CBD.

Aun así, dejar el cannabis al aire libre podría no ser la mejor manera de conseguir CBN. Las marcas están comenzando a ofrecer productos con CBN aislado, generalmente en forma de tinturas o comestibles (e, irónicamente, comercializados como somníferos). Estos productos de CBN puro son una buena manera de probar este cannabinoide por ti mismo y comprobar si es tan útil como anticipan los pocos estudios que han analizado un compuesto que, según todos los indicios, está llamado a hacer grandes cosas en el mundo del cannabis terapéutico.

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Referencias:

  • Intraocular pressure, ocular toxicity and neurotoxicity after administration of cannabinol or cannabigerol. Brenda K. Colasantia, Charles R. Craig, R.David Allara.
  • Cannabinol and cannabidiol exert opposing effects on rat feeding patterns. Jonathan A Farrimond, Benjamin J Whalley, Claire M Williams.
  • Cannabinol inhibits oxytosis/ferroptosis by directly targeting mitochondria independently of cannabinoid receptors. Zhibin Liang, David Soriano-Castell, Devin Kepchia, Brendan M Duggan, Antonio Currais.

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