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Semillas de marihuana

Tratar la epilepsia con cannabis?

Hoy en día, y a nivel global, no existen demasiados profesionales de la medicina ni hospitales que ofrezcan tratamientos con cannabis, y esto teniendo en cuenta el creciente conocimiento que se tiene acerca de las propiedades medicinales de esta planta. No obstante, y por fortuna, cada vez son más los estudios e investigaciones sobre los efectos terapéuticos de los principales cannabinoides.

En el artículo de hoy vamos a centrarnos en dos enfermedades para las cuales el cannabis ha demostrado ya representar un excelente tratamiento. El material necesario para redactarlo ha sido compilado gracias a los países que se han dado cuenta de la efectividad de esta planta para el tratamiento de un elevado número de enfermedades y que han decidido actuar conforme la innegable evidencia en favor del uso de las diversas variedades de cannabis en el campo terapéutico.

El cannabis se presenta como eficiente tratamiento para algunas enfermedades

El cannabis se presenta como eficiente tratamiento para algunas enfermedades

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una enfermedad grave (potencialmente fatal) engendrada por un gran número de desórdenes neurológicos de varios tipos, que resultan en continuos y debilitantes episodios o ataques en el paciente.

Se estima que son cerca de 65 millones de personas en todo el mundo sufriendo esta enfermedad. En la mayor parte de casos (75%) la causa subyacente se desconoce, aunque en algunos casos se sabe que puede ser agravada por determinados desórdenes en varios sistemas del organismo, como la genética, la estructura del cerebro, el metabolismo o ciertos traumas.

El mecanismo se activa por causas subyacentes

El mecanismo se activa por causas subyacentes

¿Puede tratarse la epilepsia con cannabis?

De acuerdo con algunos estudios, hasta un 30% de pacientes de epilepsia no encuentran ningún tratamiento efectivo en la farmacología tradicional. Aunque se sabe que el uso de cannabis para tratar las convulsiones tiene una larga historia, no fue hasta 2013 cuando por fín se demostró su eficacia. Una joven paciente de síndrome de Dravet (una forma severa de epilepsia) dejó atónito al mundo con su reacción al aceite de CBD, y desde entonces más y más pacientes optan por este tipo de tratamiento.

Éstas fueron las conclusiones de un estudio sobre cannabinoides y epilepsia:

“Son tiempos excitantes para la investigación sobre cannabinoides. Tras casi 4 milenios de uso documentado para tratar problemas de convulsiones, nos encontramos muy cerca de obtener evidencias concluyentes sobre su eficacia en algunos casos de epilepsia severa. La era de la prescripción de productos de cannabis basada en la evidencia está cerca.”

En un conmovedor documental de la CNN, la joven Charlotte Figi contó cómo llegó a sufrir cientos de episodios epilépticos cada semana. Una vez Charlotte empezó a tomar aceite de CBD, los resultados fueron sorprendentes. El número de episodios se redujo drásticamente, sus habilidades cognitivas y del habla mejoraron enormemente, y a sus padres les dio la impresión de conocer a la verdadera Charlotte por vez primera.

La comunidad médica se decanta cada vez más por el cannabis

La comunidad médica se decanta cada vez más por el cannabis

Si bien algunos pacientes consiguen superar la epilepsia, no siempre es el caso, y condiciones como el síndrome de Dravet han sido tradicionalmente consideradas imposibles de curar. Las noticias sobre la eficacia del CBD para reducir las convulsiones epilépticas – y además sin ningún efecto secundario adverso – significan un gran avance tanto para pacientes como para doctores en todo el mundo.

Industria farmacéutica y cannabis medicinal

GW Pharmaceuticals, una compañía con base en Reino Unido y licencia para investigar con cannabis, ha desarrollado su propio producto a base de CBD para el tratamiento de epilepsia y otras condiciones médicas, llamado Epidiolex. Este fármaco se ha desarrollado a partir de puro CBD y no ofrece los beneficios que sí presentan los “extractos de planta entera”, beneficios que suelen conocerse como el efecto séquito. Es también más caro que hacer un aceite rico en CBD en casa, aunque diversos estudios demuestran su eficacia.

Otras investigaciones han concluido que, cuando THC y CBD son administrados conjuntamente, actúan de manera más eficiente para tratar convulsiones que en el caso de usar CBD aislado, puro. Además, en el caso de los extractos de planta entera, existe un gran número de cannabinoides secundarios y terpenos que ofrecen también su potencial farmacológico al paciente. Un reciente estudio de dos años realizado en la Universidad de Sidney descubrió lo siguiente:

“El principal componente psicoactivo del cannabis, tetrahidrocannabinol (THC), y otro compuesto íntimamente ligado a éste, el THCA, fueron encontrados en la mayoría de extractos, aunque la cantidad no era generalmente la suficiente como para inducir efectos intoxicantes. Algo más de la mitad de extractos se asociaron con una reducción de las convulsiones del 75-100%, lo que refuerza lo ya visto en estudios con animales sobre las propeidades anticonvulsivas del THC y el THCA. Asimismo, el 65% se asociaron también con otros efectos beneficiosos como mejora cognitiva (35%) o habilidad del lenguaje (24%).”

Cultivo legal de GW Pharmaceuticals en Reino Unido

Cultivo legal de GW Pharmaceuticals en Reino Unido

Un marco legal en evolución

La cuestión de tratar a niños con productos derivados del cannabis alcanzó hace poco un punto álgido en Reino unido cuando una madre trató de introducir en el país desde Canadá aceite de cannabis rico en CBD para tratar a su hijo. El aceite fue incautado en las aduanas del aeropuerto de Heathrow, en Londres, y posteriormente devuelto a causa de la furibunda reacción de la sociedad al enterarse del caso.

El asunto se tradujo en una serie de cambios menores en la legislación para aprobar el uso del cannabis medicinal sólo en casos de extrema gravedad, cambios que por otro lado no incluirían a los pacientes de esclerosis múltiple. De esta forma, cultivar el propio cannabis medicinal y hacerse sus propios extractos sigue siendo la única opción para muchos pacientes residentes en países donde la prohibición no permite el uso legal de cannabis medicinal.

En junio de 2018 el Epidiolex fue aprovado por la FDA (Food and Drug Administration) en los EEUU para el tratamiento de convulsiones pequeños de 2 años o más, y fue también reclasificado como Tipo V.

De esta forma, y gracias a la creciente investigación científica, no sólo pacientes de epilepsia consiguen beneficiarse del cannabis medicinal, sino también miles de pacientes de otras muchas enfermedades o dolencias, tanto a nivel físico como mental. Muchas de las personas que ya la han utilizado alzan su voz en favor de la marihuana medicinal, atestiguando su eficacia y asegurando que el cannabis, en efecto, funciona.

Salud!



Preguntas y comentarios sobre Tratar la epilepsia con cannabis?

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