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Semillas de marihuana

Prevención de plagas en el cultivo de marihuana

A estas alturas del año, cuando el verano se encuentra a la vuelta de la esquina y el calor es más que evidente, es necesario empezar a tomar una serie de medidas preventivas para evitar la aparición de plagas en las plantas de cannabis, en especial si no se  han tomado durante el resto del año y sea cual sea la variedad de marihuana que estéis cultivando. El cultivo de interior en esta época suele venir acompañado de una serie de plagas, que suelen repetirse de manera cíclica verano tras verano principalmente a causa de las altas temperaturas y del grado de humedad ambiental. Así, arañas rojas, trips y moscas blancas suelen aparecer durante este periodo con mayor facilidad, por lo que será más que recomendable empezar con un programa de prevención de plagas en nuestros cultivos y asegurarnos de que nuestras plantas podrán desarrollarse al máximo de su potencial.

Por otra parte, y en caso de que el vuestro sea un cultivo de exterior o de invernadero, éste es también un momento excelente para realizar este tipo de tratamientos. Empezaremos así un programa de prevención que nos asegure que las plantas pueden desarrollarse con total plenitud durante las semanas previas al inicio de la floración, que deben iniciar completamente libres de plagas o enfermedades si lo que queremos es conseguir la máxima calidad y el mayor rendimiento posibles.

Cultivo de prueba de Nepal Gum OG libre de plagas

Cultivo de prueba de Nepal Gum OG libre de plagas

A continuación os presentamos una serie de factores a tener en cuanta al respecto, así como varios de los preventivos más comúnmente utilizados para el control y manejo de plagas, tanto de insectos como de infecciones fúngicas. Como siempre, desde Philosopher Seeds os recomendamos utilizar métodos completamente naturales y respetuosos con el medio ambiente, aunque os presentaremos también algún remedio químico al que sólo deberíais recurrir en caso de extrema necesidad.

Prevención de plagas en cultivo interior de cannabis

Aunque puedan parecer aspectos básicos para el cultivador avanzado, vamos a repasar a continuación alguno de los factores a tener en cuenta para intentar evitar problemas con plagas en el cultivo de cannabis de interior durante los meses más calurosos del año. Como hemos comentado, araña roja, trip y mosca blanca suelen ser los protagonistas de estas plagas en estas circunstancias.

  • Higiene en el cultivo: La higiene en el cultivo es fundamental para evitar plagas y enfermedades en las plantas. Retirar cualquier resto de materia vegetal en descomposición y mantener las bandejas limpias ayudará en gran medida. También pueden retirarse las ramas inferiores de las plantas para mejorar la aireación y, de paso, librarnos de los insectos que las habiten, que muchas veces atacan a las plantas empezando por la esta zona.
  • Temperatura y humedad: Debe intentarse que temperatura y humedad no sobrepasen los calores óptimos para el correcto desarrollo de nuestras plantas. Utilizar aire acondicionado, cool tubes (reflectores refrigerados por aire), incrementar la ventilación en el cultivo (cuidado con las bajadas drásticas en la humedad), encender las luces exclusivamente de noche, utilizar equipos LED o bombillas CFL de bajo consumo o añadir humidificadores de vapor frío son algunas de las cosas que podemos hacer para conseguirlo. Cubrir cualquier agujero de la extracción o intracción de aire con malla anti-trip evitará que éstos puedan entrar en el cultivo. Probablemente se deba incrementar la frecuencia de riego respecto al resto del año; unas plantas con el sustrato demasiado seco pronto se debilitarán y atraerán a todo tipo de infecciones.
  • Elección de la variedad: Una correcta elección de la variedad a cultivar es esencial para conseguir un cultivo exitoso, en particular con las condiciones que suelen tener los cultivos de interior durante el verano. Deben elegirse variedades resistentes a plagas, como Heaven’s Fruit o Easy Haze. De esta forma evitaremos quebraderos de cabeza y tal vez jugarnos la cosecha, pues una plaga de araña roja o de cualquiera de los insectos que hemos mencionado puede tener consecuencias catastróficas para nuestras plantas en mucho menos tiempo del que tardan éstas en completar su floración. Además, y en la mayoría de casos, tendremos más posibilidades de cosechar con éxito si utilizamos plantas con un periodo de floración lo más corto posible.
La araña roja puede arruinar un cultivo interior de cannabis, especialmente en verano

La araña roja puede arruinar un cultivo interior de cannabis, especialmente en verano

Prevención de plagas en cultivo exterior de cannabis

Salvando las evidentes diferencias, las medidas preventivas que deben seguirse para un cultivo de exterior son prácticamente las mismas que hemos visto para las plantas de interior. Veamos algunos aspectos propios de esta modalidad de cultivo.

  • Terreno: Debe elegirse una zona lo más soleada y ventilada posible, aunque a resguardo de corrientes fuertes de aire. Evitar la aglomeración de plantas y mantener suficiente espacio entre ellas es importante, así como ubicarlas lejos de otras plantas que puedan atraer a plagas (los rosales, por ejemplo, suelen atraer a pulgón y oídio). En relación a esto, sí pueden intercalarse entre las plantas de cannabis otras que actúan como repelentes naturales para insectos, como la menta, el romero o el ajenjo, entre otras (algunas pueden servir para atrear plagas y que éstas no se centren en determinadas plantas). Por supuesto, retirar periódicamente restos vegetales muertos o en descomposición.
  • Temperatura y humedad: Poco se puede hacer contra la humedad y temperatura ambiental en los cultivos de exterior, pues el cultivador depende de la Naturaleza y no tiene control alguno sobre estos parámetros, como sí sucede en el cultivo de interior. Como hemos visto, la elección del terreno es importante para que exista una buena ventilación en el cultivo y ambos parámetros se mantengan en un rango deseable. En caso de haber demasiada insolación, pueden cubrirse las plantas con malla sombreadora, mosquitera o malla anti-trips, con lo que las plantas reaccionarán de manera algo parecida a si se encontraran en un invernadero (algunos cultivadores construyen una verdadera “jaula” que cubren con malla anti-trip y en la que meten las plantas, que quedan mucho más protegidas). Ya sea este el caso o el de un invernadero, hay que asegurar una buena aireación del espacio de cultivo, especialmente durante las horas más calurosas del día y durante la formación de rocío, temprano por la mañana.
  • Elección de la variedad: Además de lo ya mencionado respecto al cultivo interior, habría que añadir que en el cultivo de exterior las plantas son más susceptibles de ser atacadas por infecciones fúngicas como la botrytis o el oídio, así como por las orugas (que a su vez suelen traer consigo problemas de botrytis). De esta forma, lo mejor será escoger variedades resistentes a la humedad como Fruity Jack o Tropimango, así como las dos que os hemos recomendado anteriormente. Por supuesto, también ayudará que se trate de variedades lo más tempranas posible, con una floración que termine antes del final del verano, que suele venir acompañado de las primeras lluvias anteriores al otoño. Como ya sabréis, nuestra Early Maroc es una campeona en cuanto a floración rápida se refiere!
La prevención de plagas en cultivos de exterior es clave

La prevención de plagas en cultivos de exterior es clave

Productos preventivos para plagas en plantas de cannabis

A continuación echaremos un vistazo a algunos de los productos preventivos – ya sean insecticidas o fungicidas – más comúnmente utilizados entre los cultivadores de cannabis. Tened en cuenta que existe una amplísima gama tanto de productos comercializados como de recetas para remedios caseros; una vez más, nos fijaremos en los más populares. Una vez vistos los distintos productos os propondremos un plan preventivo tanto para plantas en fase vegetativa como para plantas en floración. Recordad también que, para algunos de estos productos, se recomienda el uso de un agente humectante para potenciar su efectividad y que algunos de ellos son fotosensibles, por lo que es mejor aplicarlos en horas de baja intensidad lumínica. Además, siempre se conseguirán mejores resultados con agua de osmosis o destilada.

  • Aceite de Neem: Aceite vegetal extraído de las semillas y frutos del árbol del neem. Se utiliza como insecticida contra ácaros como la araña roja, mosca blanca, pulgones o trips, ya sean larvas o adultos. Actúa por contacto, via foliar o radicular, y es también un buen preventivo para hongos como la botrytis, el mildiu o la roya. Con un plazo de seguridad de 10-15 días, puede usarse junto al jabón potásico.
  • Jabón Potásico: Se trata de jabón elaborado a partir de sales potásicas. Es efectivo para tratar infecciones de insectos como la mosca blanca, el pulgón, los trips o las cochinillas. Actúa por contacto, destruyendo la capa protectora del insecto. Su plazo de seguridad suele ser muy bajo, pocos días.
  • Extracto de canela: Extracto de la corteza interna del árbol de la canela. Utilizado contra ácaros por contacto, también posee propiedades regenertivas y anti oxidantes sobre la planta, reforzado sus defensas ante fuentes de estrés. Es también efectivo para tratar infecciones de oídio. El plazo de seguridad suele ser de unos 10-15 días.
  • Extracto de crisantemo: También llamadas piretrinas, el extracto de las flores de crisantemo se utiliza desde el año 1000 aC contra pulgones, trips, orugas, cochinilla o mosca blanca. Puede mezclarse con el jabón potásico para obtener un preventivo más potente. El plazo de seguridad es de unos 10 días, y actá por contacto. Es fotosensible, por lo que aplicarlo con poca luz es altamente recomendable.
  • Azufre: El azufre micronizado puede utilizarse tanto cubriendo la planta con él como en sublimadores, que lo calientan hasta sublimarlo. Es normalmente utilizado contra plagas de insectos y hongos, aunque suele quedar restringido al perdiodo vegetativo, es decir, de crecimiento. Se trata pues de un producto de amplio espectro, aunque debe tenerse claro cómo utilizarlo antes de hacerlo.
  • Cobre: Utilizado también como corrector de carencias de cobre y para estimular el desarrollo radicular, existen diveros fungicidas con base de cobre formulados para tratar infecciones de hongos como la botrytis, la roya o la alternaria, así como de diversas bacterias fitopatógenas. Debe aplicarse con baja luminosidad para máxima efectividad, y no se deben aportar aminoácidos a la planta que se esté tratando con cobre.
  • Propóleo: Es una sustancia elaborada por las abejas para sellar sus colmenas. Posee propiedades anti fúngicas y anti bacterianas que son aprovechadas por muchos cultivadores para prevenir hongos como el oídio o la botrytis, además de aportar vitaminas B, C y E y ser un efectivo regenerador de los tejidos (ideal para plantas madre).
Las abejas producen propóleo para sellar sus colmenas

Las abejas producen propóleo para sellar sus colmenas. Foto: Gargoris (Flickr) )

  • Cola de Caballo: Extracto de plantas equisetáceas (comúnmente llamadas “cola de caballo”) que contiene saponina y flavonoides. Fortalece la estructura de la planta y tiene conocidas propiedades anti fúngicas. Es importante utilizarlo aislado.
  • Bacillus Thuringiensis: Sin duda uno de los productos más ampliamente utilizados contra las plagas de orugas. La aplicación de este producto impide que las orugas coman de la planta, por lo que evitamos también el riesgo de aparición de botrytis. Es importante empezar el tratamiento durante el periodo vegetativo, especialmente en exterior.
  • Trichoderma: Las cepas de este hongo beneficioso colonizan las raíces de las plantas y las protegen frente a otros hongos patógenos, además de estimular su crecimiento gracias a la producción de fitohormonas. Se utiliza en el agua de riego y es efectivo contra infecciones de fusarium, phytium o rhizoctonia entre otros. Es muy importante utilizarlo como preventivo, pues las infecciones fúngicas en la zona radicular suelen ser casi imposibles de tratar.
  • Depredadores naturales: Además de estos productos, pueden aplicarse también una serie de depredadores que atacan de forma natural a las diversas plagas que nos interese prevenir o erradicar. Insectos como el Phytoseiulus Permisilis (araña roja), el Amblyseius Californicus (araña roja), el Orius Laevigatus (trips), la avispa Encarsia Formosa (mosca blanca) o el Aphidoletes aphidimyza (pulgón), nos ayudan a controlar y erradicar estas plagas. En caso de instalar una población de depredadores es muy importante saber cuáles de los productos que hemos visto anteriormente podremos utilizar sin que ello les afecte.
  • Productos químicos: Deben representar siempre el último y desesperado recurso para todo cultivador, en especial para el de exterior. Existen infinidad de compuestos activos para tratar diversas plagas de insectos u hongos, en muchos casos de manera sistémica. Destacamos por su efectividad el penconazol para el oídio, spiromesifen (araña roja), fungicidas triazoles (botrytis, oídio), tiacloprid (mosca blanca) o imidacloprid (trips) entre muchos otros. Es muy importante no utilizar estos productos durante la fase de floración, por lo que es crucial que nuestras plantas estén sanas antes de que ésta empiece. De ahí la importancia de prevenir!
  • Otros: Además de estos productos, podéis elaborar un sinfín de tés y recetas caseras (maceraciones con tabaco, ajo, menta, caldo burgalés, etc.), además de utilizar trampas atrapainsectos, cebos para insectos o mallas anti trip.
Hoja de cannabis con oídio

Hoja de cannabis con oídio

Tratamiento para la prevención de plagas en cannabis

Si nuestras plantas están en buen estado, sanas y libres de plagas o carencias de nutrientes, deberemos asegurarnos de que permanezcan así hasta el final del cultivo. Si ya conocemos los insectos que suelen aparecer en la zona donde cultivamos, será cuestión de utilizar el producto correspondiente para dichas plagas. Este sería un buen plan de prevención para las típicas plagas que suelen aparecer durante esta época del año. De hecho, la mayoría de cultivadores expertos utilizan un plan de este tipo durante todo el año, tanto en cultivo exterior como interior:

Plantas en crecimiento:

  • Después de cada transplante, o cada pocas semanas en caso de tratarse de plantas madre, regar con trichoderma para asegurar un sistema radicular sano y protegido
  • Aplicar un insecticida de amplio espectro (neem, jabón potásico o casi cualquiera de los que hemos visto) una vez a la semana
  • Cada dos semanas se pulverizarán las plantas sólo con agua
  • Un par de semanas antes de que empiece la floración se aplicará una pulverización de Bacillus Thuringiensis (en caso de cultivos en exterior, es recomendable una aplicación semanal de Bacillus durante el mes de Julio)
  • Una semana antes del inicio de la floración se aplicará cola de caballo

Plantas en floración:

  • El dia de inicio de floración se aplica un insecticida de amplio espectro
  • Unos 4 días después haremos una pulverización con propóleo
  • Tras 4-5 días volvemos a aplicar insecticida
  • Tras 4-5 días aplicamos propóleo, canela o cualquier anti fúngico
Manchas en una hoja de cannabis típicas de una plaga de trips

Manchas en una hoja de cannabis típicas de una plaga de trips

En el caso de cultivos de interior, os aconsejamos encarecidamente no pasar jamás a floración plantas que muestren signos de plagas, por pequeños que éstos sean. Nosotros no recomendamos aplicar productos cuando las plantas están ya desarrollando flores, aunque algunos de estos productos pueden utilizarse durante bien entrada la floración. En caso de usarlos con plantas que tengan ya cogollos, procurad pulverizar sólo las hojas y leed detenidamente las instrucciones del fabricante antes de hacerlo. Siempre es preferible evitar productos de acción sistémica durante esta fase del cultivo.

Esperamos que este artículo os ayude a evitar los problemas de plagas en vuestros cultivos, pues insectos y hongos son sin duda la principal causa de fracaso entre la mayoría de cultivadores y, como suele decirse, siempre es mejor prevenir que curar!

Felices cultivos!




Preguntas y comentarios sobre Prevención de plagas en el cultivo de marihuana

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