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Semillas de marihuana

Tratar el insomnio con cannabis

¿Qué es el insomnio?

El insomnio se define a menudo como un problema de la calidad del sueño, con dificultad en conciliarlo pero también en mantenerlo durante la noche; no es raro encontrar casos de personas que se despiertan muy temprano de madrugada y son incapaces de volver a dormirse.

El sueño (dormir) es crucial a la hora de mantener cuerpo y mente sanos. Necesitamos un descanso correcto para mantener las funciones físicas y mentales, por lo que el insomnio a menudo afecta directamente a nuestra habilidad para “funcionar” correctamente, lo que por otra parte puede ser tan angustioso como deprimente.

Lamentablemente, se trata de un problema mucho más común de lo que debería ser. Se estima que, a día de hoy y sólo en los EEUU, el insomnio afecta a más de 46 millones de personas. El hecho de que la comunidad médica no tenga los suficientes recursos para combatirlo agrava aún más el problema, pues la mayoría de medicamentos de los que dispone o no son efectivos o crean adicción, con muy pocas alternativas donde elegir.

Image: UNM Newsroom

El cannabis puede ayudar con el insomnio (Imagen: UNM Newsroom)

Como puede ayudar el cannabis a combatir el insomnio

El cannabis es a menudo considerado como un excelente remedio natural para el insomnio, pues existen evidencias que así lo demuestran, pero… ¿cómo funciona exactamente? Mientras que, efectivamente, el cannabis puede ayudar a tratar muchos problemas del sueño, una mala elección de la variedad o planta puede conllevar efectos no deseados, estimulando un torrente de pensamientos y haciendo muy difícil conciliar el sueño.

Así, no todo es tan sencillo como consumir un poco de cannabis antes de acostarse y conseguir así un sueño profundo y reparador. El cannabis contiene un elevado número de cannabinoides diferentes, cada uno con su propio rol. Además, sabemos que su eficiencia al encontrarse conjuntamente en la planta es mayor que en caso de encontrarse de forma aislada. Por ello a menudo se habla del efecto séquito, y de cómo consumir la planta o un extracto de ella suele traer mejores resultados que tomar un solo cannabinoide aislado.

Cada cannabinoide presente en la planta de cannabis interactúa con nuestro organismo mediante el sistema endocannabinoide, una red de receptores de nuestro cuerpo descubierta hace relativamente poco tiempo, en 1991.

The endocannabinoid system. Image: cannainsider.com

El sistema endocannabinoide (Imagen: cannainsider.com)

Este sistema, que se encuentra en todos los mamíferos, regula algunas de las más importantes funciones psicológicas como el estado de ánimo, el apetito o la memoria. Cada cannabinoide posee su propia firma química, que dicta el efecto que tendrá sobre nuestro organismo al interactuar con nuestro sistema endocannabinoide y sus receptores.

A día de hoy, se han identificado más de 113 cannabinoides, siendo el THC el más conocido de ellos, seguido de cerca por el CBD.

Uso de THC contra el insomnio

El THC puede ayudar a combatir trastornos del sueño como el insomnio de diversas formas. Varios estudios han demostrado, por ejemplo, que el THC ayuda a conciliar el sueño más rápido.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el THC es una sustancia psicoactiva, por lo que puede no ser la mejor opción para algunos pacientes, especialmente si se necesitan dosis altas. Utilizar medicamentos con un alto contenido en THC puede causar ciertas sensaciones no deseadas, como ansiedad o paranoia, lo que seguro no ayudará a disfrutar de un sueño reparador.

No obstante, y por fortuna, existe un remedio para esta situación. Los medicamentos ricos en CBD (otro cannabinoide presente en muchas variedades de cannabis) no causan estos síntomas al ser ésta una sustancia no psicoactiva, teniendo un impacto muy bajo en lo que respecta a funciones del cuerpo. Ello hace que podamos ahorrarnos los efectos secundarios antes comentados (los que sí pueden darse con el THC) mientras conseguimos beneficiarnos de las propiedades del resto de cannabinoides y terpenos.

CBN para combatir el insomnio

El CBN o cannabinol es un cannabinoide presente en muestras de cannabis curadas (secas durante mucho tiempo), producto de la degradación del THC por oxidación. Así, las muestras de cannabis más frescas (o recién secas) apenas contienen CBN, mientras que aquellas que llevan meses en contacto con el aire presentarán un contenido mucho mayor de este interesante cannabinoide.

Si queréis aumentar el contenido de CBN de un cogollo, sólo tenéis que “guardarlo mal”: dejadlo en algún lugar en contacto con el aire durante unos meses, incluso años. ¡La mayor parte de THC se convertirá en CBN! El contenido en CBN puede aumentarse también si descarboxilamos la materia vegetal; ello implica hornear durante un rato los cogollos a baja temperatura, la suficiente para activar los cannabinoides (que pierdan su forma ácida) sin degradarlos por completo.

Para descarboxilar vuestros cogollos e incrementar así el contenido en CBN, calentadlos a unos 150ºC durante 90-120 minutos. Como podéis comprobar, la cantidad de CBN (y de otros cannabinoides) varía en función del tiempo de exposición de las muestras al calor.

Cantidad de CBN antes y después de calentar

Cantidad de CBN antes y después de calentar

El CBN es una efectiva sustancia sedativa por sí mismo, pero en combinación con el THC se crea una sinergia que crea una potente ayuda para conciliar el sueño, pudiendo proporcionar 5 o 6 horas de sueño profundo. Además de no ser particularmente psicoactivo, la cantidad necesaria de CBN para notar su efecto es muy baja:

“De todos los cannabinoides, el CBN parece ser el más narcótico. No sólo esto, sino que además se requiere una cantidad muy pequeña para que funcione. El consumo de entre 2,5 y 5mg de CBN ofrece el mismo poder de sedación que cualquier producto farmacéutico suave, con una relajación en el cuerpo similar a la conseguida con entre 5 y 10mg de diazepam. El CBN crea sinergia tanto con CBD como con THC a la hora de inducir el sueño, y al combinarse en las proporciones correctas, puede proporcionar una ayuda eficaz para dormir durante 5 o 6 horas”

CBN image:woahstork.com

Molécula de CBN (Imagen:woahstork.com)

¿Qué pasa al mezclar THC y CBN?

En estudios donde se administró THC y CBN de manera separada y conjunta, se llegó a la conclusión que sólo cuando se combinan THC y CBN resulta el THC una ayuda eficaz para combatir el insomnio.

“Parece que el CBN incrementa el efecto del delta9-THC en algunos aspectos de diversos procesos fisiológicos y psicológicos, pero también que dichos efectos son más suaves que en el caso de utilizar materia vegetal, es decir, la planta entera (y no cannabinoides aislados)”

De esta forma, parece claro que el CBN puede ayudar a convertir al THC en una potente y eficaz ayuda para tratar trastornos del sueño.

Uso continuado de CBD para tratar insomnio

Un estudio de 2014 llevado a cabo con pacientes de Parkinson y dirigido por M.H.N. Chagas concluyó que dosis bajas diarias de CBD pueden eliminar trastornos del sueño por completo en la mayoría de pacientes, además de reducir episodios de agresividad a menudo relacionados con esta enfermedad degenerativa. Los resultados se obtuvieron tras un periodo de 6 semanas tomando CBD.

Otros estudios y referencias apuntan también a la idea de que el CBD puede ser una ayuda de gran valor para tratar el insomnio cuando se utiliza de manera correcta. Dosis bajas pueden incluso aumentar el estado de alerta, aunque un uso continuado parece poder revertir problemas serios de insomnio. El testimonio de Stanley, una paciente inglesa diagnosticada con trastorno bipolar, asegura que nada la ha ayudado tanto como el CBD:

“Soy bipolar y estoy acostumbrada a no tener una noche de buen sueño desde hace unos 40 años. Esto ha afectado en gran medida a mi vida. El Clonazepam no me ayudó, mientras que la Quetiapina me hacía dormir pero me transformaba en una zombie. Tras tomar CBD durante varias semanas empecé a dormir toda la noche por vez primera en mi vida, y con mi cerebro funcionando! Ha sido milagroso para mí”

Cheesy Auto CBD

Cheesy Auto CBD, variedad con ratio 1:1 en THC:CBD

Cannabis y sueño: ¿Comestibles cannábicos o vaporización?

Al hablar del sueño, hay que tener en cuenta que los comestibles tardan más tiempo en hacer efecto, pero también que éstos serán más duraderos que en el caso de vaporizar. Es por este motivo que solemos recomendar preparar algún comestible rico en CBD como la mantequilla de marihuana (también pueden hacerse aceites) para conseguir un mejor resultado y una dosificación más precisa.

No obstante, sed cautos al tomar comestibles ricos en cannabinoides, especialmente la primera vez, cuando aún no conocéis qué efecto os proporcionará determinada dosis. Lo mejor es tomar una pequeña cantidad y esperar un par de horas para evaluar el efecto conseguido y determinar si debemos tomar más cantidad o no, siempre recordando que los efectos pueden tardar unas pocas horas en aparecer.

Conclusiones

El CBN, un cannabinoide relativamente poco conocido, presenta interesantes efectos a la hora de tratar trastornos del sueño como el insomnio, afectando también positivamente al desarrollo óseo y al sistema inmunitario.

Las variedades de cannabis ricas en CBD como Spicy CBD merecen la pena ser estudiadas con mayor profundidad como remedios para el insomnio, especialmente a medio/largo plazo. Más allá del simple hecho de fumar, pueden prepararse comestibles o concentrados que ayuden a la hora de dosificar la sustancia y conseguir el efecto deseado durante más tiempo.

Existen relativamente pocos estudios sobre el impacto del CBN sobre el cuerpo, con muchos de los ellos llevados a cabo utilizando ratones como sujetos de estudio. Esperamos que la investigación sobre los cannabinoides menos conocidos sea cada mez mayor y podamos darnos cuenta de lo que realmente pueden hacer por nosotros estas maravillosas sustancias.

Saludos!



Preguntas y comentarios sobre Tratar el insomnio con cannabis

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